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CBD y Epilepsia: síntomas, eficacia clínica y efectos

La Epilepsia es una enfermedad crónica que afecta a las neuronas cerebrales, las cuales presentan una actividad eléctrica descontrolada e improvisada. El CBD podría ser de gran ayuda para hacer frente a la epilepsia y sus consecuencias por su efecto anticonvulsivo, antioxidante y antiinflamatorio y analgésico.

CBD y Epilepsia: síntomas, eficacia clínica y efectos
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La Epilepsia es una enfermedad crónica que afecta a las neuronas cerebrales, las cuales presentan una actividad eléctrica descontrolada e improvisada que causa consecuencias físicas y psicológicas de diferente tipo, afectando a la calidad de vida diaria de forma variable según la gravedad del trastorno.

Afecta a unos 50 millones de personas a nivel mundial (400.000 en España) y cada año se diagnostican unos 5 millones de casos (20.000 en España), con aparición en mayor parte antes de los 20 años de edad o después de los 65, triplicando el riesgo de muerte prematura. La frecuencia de las crisis epilépticas puede ser muy variable, desde una al año hasta varias durante el mismo día.

Los ataques epilépticos suelen durar unos minutos y pueden afectar a una área cerebral concreta (crisis parciales) o difundirse por toda la superficie cerebral (crisis generalizadas), causando convulsiones de 4 tipos:

  • Episodios de ausencia: los más leves aunque de tipo generalizado, la persona se queda ausente, sin respuesta a los estímulos y sin estar consciente, aunque puede realizar movimientos repetitivos automáticos sin tener después el recuerdo
  • Convulsiones o crisis tónicas: caracterizadas por rigidez y contracciones musculares parciales o generalizadas, afectando la consciencia según el área interesada
  • Convulsiones o crisis clónicas: caracterizadas por sacudidas y espasmos musculares parciales o generalizadas, con diferente grado de afectación de la consciencia
  • Convulsiones o crisis tónico-clónicas: las más graves y generalizadas, se caracterizan por una primera fase de tipo tónico y sucesivamente sacudidas musculares, pérdida de consciencia, con frecuencia pérdida control esfínteres y mordedura de lengua

Síntomas de epilepsia, diagnóstico y consecuencias

La enfermedad se diagnostica por la presencia de dos o más crisis convulsivas no provocadas, además de un atento examen neurológico que puede registrar el patrón eléctrico anormal y el foco cerebral de inicio de las descargas.

Algunas personas justo antes de padecer un ataque epiléptico experimentan el aura: un conjunto de sensaciones sensoriales (olores, colores, sonidos anormales), psicológicas (deja-vu, miedo) y físicas (hormigueo, náuseas) específicas en cada persona, que advierten de que una crisis está a punto de empezar.

Algunas consecuencias que derivan de estos ataques son:

Problemas físicos:

  • Fracturas y hematomas consecuentes a los traumas y caídas derivados de la pérdida de consciencia
  • Dolores musculares
  • Dolores de cabeza
  • Muerte causada por la propia crisis (raras veces), por los traumas consecuentes a la pérdida de consciencia o por el entorno en el que suceden

 

Problemas psicológicos:

  • Confusión mental
  • Alteraciones de la funciones cognitivas (atención , memoria, funciones ejecutivas)
  • Alteraciones del estado de ánimo, como ansiedad y depresión, derivados de la presencia de la propia enfermedad y/o por el estigma y discriminación social. (en la antigüedad se consideraba una “posesión del diablo” y hasta los años 70 en Estados Unidos y Reino Unido las personas con epilepsia podían tener restringido el acceso a lugares públicos y trabajos y/o tener prohibido el matrimonio como sigue hoy en día en China e India)

Limitaciones en la vida diaria: hay muchas actividades cotidianas o laborales desaconsejadas como conducir, manejar maquinarias, nadar, además de evitar lugares peligrosos en caso de pérdida de consciencia. Es aconsejable llevar encima un aparato electrónico para pedir ayuda rápida o brazalete de identificación médica, además de llevar un casco dependiendo de la actividad emprendida

Causas y tratamiento para la epilepsia

Las causas son desconocidas (idiopática) en el 50-70% de los casos, mientras que los demás pueden estar causados por enfermedades subyacentes de tipo estructural, genético, infeccioso, metabólico o inmunológico. Los más frecuentes son: lesiones cerebrales, malformaciones genéticas, accidentes cerebrovasculares, infecciones o tumores cerebrales.

Existen unas crisis (epilepsia refleja) que son facilitadas por estímulos sensoriales repetitivos como luces o sonidos (por ejemplo algunos videojuegos), mientras que los ataques epilépticos causados por factores como falta de sueño, fiebres altas, estrés o asunción de sustancias no se consideran Epilepsia, ya que no originan de un problema neurológico cerebral.

Niños

Los niños pueden sufrir de crisis epilépticas causadas por un estado febril y por el propio desarrollo cerebral pudiendo desarrollar Síndrome de Dravet o de Lennox-Gastaut, dos patología que provocan crisis epilépticas frecuentes de tipo clónico o tónico-clónico desde la infancia más temprana, que pueden limitar gravemente el desarrollo psico-motor y pueden ser resistentes al tratamiento farmacológico.

Con el tratamiento farmacológico adecuado, el 70% de las personas puede vivir sin tener crisis, pudiendo plantear su retirada a partir de los dos años sin convulsiones según los casos.

En algunos casos es necesario recurrir a una combinación de diferentes medicamentos.

En el caso de no tener respuesta a los fármacos (epilepsia farmacorresistente) es posible recurrir a una cirugía según el origen del foco cerebral o implantando un estimulador del nervio vago (ENV)

¿Cómo ayuda el CBD a la epilepsia? 

El efecto antiepiléptico del CBD se ha evidenciado en estudios pre-clínicos in vivo (con animales) en diferentes modelos experimentales

Existe una gran cantidad de información científica tanto por estudios como por encuestas sobre casos reales (sobre todo en niños con Síndrome de Dravet o de Lennox-Gastaut), cuyos resultados muestran una alta capacidad en reducir y hasta anular el número de ataques epilépticos.

El primer ensayo clínico realizado en niños con Síndrome de Dravet ha mostrado una evidencia de tipo 1 en el uso del CBD como coadyuvante a los tratamientos farmacológicos.

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Epilepsia y el sistema endocannabinoide

En las personas que padecen epilepsia se ha registrado una reducción de los niveles de Anandamida y de la actividad de los receptores CB1.

Los efectos antiepilépticos del THC parecen ser debidos a la estimulación de los receptores CB1, mientras que el CBD actúa modulando diferentes mecanismos relacionados con la epilepsia, además de ayudar a incrementar indirectamente los niveles de Anandamida y en consecuencia aumentar la actividad de los receptores CB1.

Según los estudios, el efecto antiepiléptico del CBD podría ser debidos también por la modulación de los receptores GPR55, la estimulación de los receptores TRPV y 5-HT y la inhibición del transporte de adenosina.

Eficacia clínica del CBD para el tratamiento de la epilepsia

El CBD podría ser de gran ayuda para hacer frente a la epilepsia y sus consecuencias por sus diferentes propiedades:

  • Efecto antiepiléptico y anticonvulsivo: ayuda a reducir las convulsiones tanto en frecuencia como en intensidad
  • Efecto neuroprotector y antioxidante: ayuda a reducir los daños y el desgaste neuronal provocados por la epilepsia, mejorando los problemas cognitivos
  • Efecto ansiolítico y antidepresivo: ayuda a mejorar el estado de ánimo y las consecuencias psicológicas y emocionales debidas a la propia enfermedad y la discriminación social
  • Efecto antiinflamatorio y analgésico: ayuda a mejorar los problemas físicos consecuentes a las crisis epilépticas

Efectos del CBD para la epilepsia

¿Cuántas gotas de CBD se recomiendan para la epilepsia?

En diferentes estudios clínicos en humanos se ha utilizado una dosificación mínima de 2-5 mg/kg/día, incrementando hasta unos 25-50 mg/kg/día según la aparición de los efectos, aunque en los estudios sobre niños con Síndrome de Dravet o de Lennox-Gastaut han utilizado cantidades menores. También existen muchos estudios con dosificación más estandarizada, de 200mg a 300mg al día.

En general, en el uso interno (no regulado en EU) se recomienda utilizar un aceite de concentración medio-alta (10%-20%), empezando por dosis mínimas y aumentando gradualmente hasta alcanzar el efecto más adecuado.

Es fundamental poder realizar una consulta de asesoramiento y seguimiento con profesionales sanitarios especializados, considerando que el CBD se utiliza como coadyuvante al tratamiento farmacológico y pueden observarse interacciones con los medicamentos (sobre todo Clobazam y Valproato)

Precauciones y posibles efectos adversos

El CBD es una sustancia muy segura aun si utilizada en grandes cantidades, no obstante hay que tener cuidado a la hora de tomar fármacos o de padecer de problemas cardíacos o de tensión. Por esta razón en estos casos siempre se aconseja contactar con un profesional sanitario.

Los efectos adversos suelen ser de intensidad leve-moderada y pueden incluir cansancio, somnolencia, sequedad de boca, mareos y disminución del apetito.

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Tommaso Bruscolini (Autor)

Tommaso Bruscolini (Rimini, Italia) es un neuropsicólogo y fitoterapeuta que reside en Barcelona donde lleva su consulta privada desde 2014, de forma tanto presencial como online, donde se dedica a formular y producir diferentes preparados con todo tipo de planta medicinal, además de efectuar recomendaciones personalizadas.

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