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Que sont les terpènes ? Fonctionnement et avantages

Que sont les terpènes ? Fonctionnement et avantages

Lorsque nous parlons des effets et des propriétés du cannabis, nous faisons principalement référence à ses principaux ingrédients actifs, les phytocannabinoïdes comme le CBD et le THC

Cependant, il existe d'autres composants très similaires capables d'influencer et de mettre en valeur les différents effets du Cannabis, travaillant en synergie avec les phytocannabinoïdes : ce sont les terpènes. De nos jours, on entend souvent parler de terpènes, mais que sont exactement les terpènes ? Pourquoi les effets du cannabis influencent-ils ? Que sont les terpènes et quelles sont leurs propriétés ? 

Dans cet article, vous pourrez résoudre tous vos doutes et acquérir des connaissances très utiles.

Que sont les terpènes ?

Les terpènes sont des composés organiques aromatiques et volatils présents dans la grande majorité des plantes, responsables de leur arôme, de leur odeur et de leur saveur caractéristiques. En fait, dans la nature, il existe plus de 30 000 terpènes différents, ils représentent donc le plus grand groupe de tous les composés phytochimiques.

Le type, la quantité et la proportion de terpènes présents dans une certaine plante constituent son huile essentielle spécifique, qui devra être extraite par distillation puisque, étant une huile, elle n'est pas soluble dans l'eau. Par exemple, l'huile essentielle de citron est composée de différents terpènes, parmi lesquels se distingue le Limonène (d'où son nom), qui peut être présent dans de nombreuses autres plantes bien qu'à des concentrations moins importantes. 

Selon le degré de volatilité et la complexité de leur structure, les terpènes sont divisés en monoterpènes (très volatils), sesquiterpènes, diterpènes, triterpènes, tétraterpènes et polyterpènes (faible volatilité).

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Terpènes dans le cannabis

La plante de cannabis ne produit pas de terpènes exclusifs, tous ceux qu'elle contient sont également présents dans d'autres plantes, qui, utilisées ensemble, peuvent générer un effet synergique. Cependant, il existe des centaines de variétés de Cannabis et chacune développe un mélange différent de terpènes, qui caractérise et distingue son arôme et ses effets physiques et mentaux au-delà de sa teneur en phytocannabinoïdes.

Où se trouvent-ils, quelle fonction ont-ils et comment interagissent-ils avec les cannabinoïdes ?

Les terpènes, ainsi que les phytocannabinoïdes, ne remplissent aucune fonction vitale pour la plante, mais représentent plutôt des mécanismes de défense qui remplissent une fonction adaptative, essentielle pour garantir sa survie dans différentes conditions environnementales. 

Par exemple, l’une des fonctions les plus importantes des terpènes et des phytocannabinoïdes est d’attirer les insectes pollinisateurs et de repousser les champignons, les bactéries et autres insectes potentiellement pathogènes.

Dans la plante de cannabis, les terpènes et les phytocannabinoïdes sont deux composants très similaires situés dans des structures appelées trichomes, où ils sont produits et conservés ensemble de manière symbiotique. En fait, ils partagent le même développement (c'est-à-dire qu'ils sont pendant un certain temps la même substance) jusqu'au moment où ils se différencient, les phytocannabinoïdes représentant une véritable « évolution » des terpènes qui se produit uniquement dans la plante de cannabis. 

Les terpènes et les phytocannabinoïdes sont les deux principaux composants de la résine de cannabis et interagissent les uns avec les autres, donc le type d'effet du THC et du CBD, tant sur le plan expérientiel que thérapeutique, peut varier en fonction du type et de la quantité de terpènes présents dans chaque plante. Pour cette raison, il existe des variétés qui procurent des effets plus relaxants ou plus stimulants, qui ont généralement tendance à correspondre à des génétiques respectivement plus indica ou plus sativa, même si elles contiennent la même quantité de phytocannabinoïdes.

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Quels terpènes trouve-t-on dans le cannabis ?

Les terpènes peuvent représenter jusqu'à 10 % de la teneur en trichomes lorsque la plante est fraîche, mais en raison de sa volatilité et de sa structure, la majorité des terpènes (surtout les monoterpènes) sont perdus lors des phases de séchage et d'affinage, bien qu'avec les techniques d'extraction de la plante fraîche, il soit possible d'optimiser sa conservation.

Limonène (monoterpène)

Le limonène est le deuxième terpène le plus présent dans la nature, présent notamment dans les agrumes comme le citron, l'orange, le pamplemousse ou la bergamote, ainsi que certaines variétés de menthe et de romarin. Dans le cannabis, c'est un terpène que l'on retrouve notamment dans les variétés sativa et qui se distingue généralement clairement par son arôme citronné.

Quelles utilisations médicinales le limonène peut-il avoir ?

Le limonène possède d'excellentes propriétés immunostimulantes, en plus d'avoir un effet anxiolytique et antidépresseur marqué et d'être bénéfique pour le système digestif, notamment en cas de reflux gastro-œsophagien. Le limonène possède également des propriétés thérapeutiques en application externe, agissant comme antibactérien et antifongique.

 Grâce à la présence de limonène, les effets anxiolytiques et antidépresseurs du CBD sont mis en valeur, en plus d'augmenter sa capacité à stimuler le système immunitaire et à renforcer ses bienfaits au niveau topique, notamment en cas d'acné.

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Myrcène (monoterpène)

Le myrcène est le terpène caractéristique de la plante du houblon, en plus d'être présent dans certaines variétés de thym et de mangue. Le cannabis est une plante aux caractéristiques très similaires à celles du houblon, c'est pourquoi le myrcène est largement distribué dans de nombreuses variétés, bien qu'en concentrations plus élevées dans les génétiques les plus indica.

Quelles utilisations médicinales le myrcène peut-il avoir ? 

Le myrcène possède des propriétés analgésiques et anti-inflammatoires, en plus de favoriser la relaxation et le sommeil. La présence de myrcène augmente l'effet sédatif et relaxant du CBD et du THC (comme on peut l'éprouver en buvant du cannabis et de la bière artisanale), en plus de mettre en valeur leurs propriétés anti-douleur et anti-inflammatoires.

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Pinène (monoterpène)

Le pinène est le terpène le plus présent dans la nature, caractéristique de tous les conifères comme le pin, le sapin, le cyprès, le genévrier et le romarin, en plus d'être présent dans le poivre noir et de nombreuses autres plantes. Dans le cannabis, on le trouve en plus grande quantité dans les génétiques les plus indica, bien qu'on puisse le trouver dans de nombreux hybrides.

Quelles utilisations médicinales le pinène peut-il avoir ?

Le pinène est un excellent anti-inflammatoire et est également particulièrement bénéfique sur le système respiratoire, grâce à son effet balsamique et bronchodilatateur. Une propriété intéressante du pinène est de stimuler les fonctions cognitives, favorisant les mécanismes d’attention et de mémoire. 

La présence de pinène met notamment en valeur les propriétés anti-inflammatoires du CBD et du THC.

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Linalol (monoterpène)

Grâce à son effet relaxant tant sur le plan mental que physique, le linalol possède des propriétés anxiolytiques, sédatives et anticonvulsivants, en plus d'agir comme anti-inflammatoire tant en interne qu'en externe. Ces propriétés s'accordent parfaitement avec celles du CBD, renforçant ses bienfaits contre les problèmes d'anxiété et de stress et augmentant son effet anticonvulsivant et anti-inflammatoire.

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Quelles utilisations médicinales le linalol peut-il avoir ?

Grâce à son effet relaxant tant sur le plan mental que physique, le linalol possède des propriétés anxiolytiques, sédatives et anticonvulsivants, en plus d'agir comme anti-inflammatoire tant en interne qu'en externe. Ces propriétés s'accordent parfaitement avec celles du CBD, renforçant ses bienfaits contre les problèmes d'anxiété et de stress et augmentant son effet anticonvulsivant et anti-inflammatoire.

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Bêta-Caryophyllène (sesquiterpène)

Le bêta-caryophyllène est le terpène caractéristique du poivre noir, mais on peut le trouver dans d'autres plantes comme le houblon, le clou de girofle et le basilic. Dans le cannabis, il est présent dans presque toutes les génétiques et représente le terpène le plus présent dans les fleurs et les extraits secs, car étant un sesquiterpène, il a moins de volatilité et peut être maintenu et conservé après les processus de séchage, de durcissement et d'extraction.

Quelles utilisations médicinales le bêta-caryophyllène peut-il avoir ? 

Le bêta-caryophyllène possède des propriétés analgésiques et anti-inflammatoires très particulières, car il est capable de stimuler directement notre système endocannabinoïde, en agissant de manière très similaire aux phytocannabinoïdes. Pour cette raison, le bêta-caryophyllène est considéré comme un « cannabinoïde mimétique » et s’il est utilisé ensemble, notamment avec le CBD, il est possible d’obtenir un effet anti-inflammatoire beaucoup plus puissant qu’en utilisant les deux substances séparément. Le bêta-caryophyllène apporte également de nombreux bienfaits pour le système digestif.

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Eucalyptol (monoterpène)

L'eucalyptol est le terpène caractéristique de l'eucalyptus, de l'arbre à thé et de nombreux types de romarin, tandis que dans le cannabis, on le retrouve dans certaines génétiques, notamment sativa. L'Eucalyptol est le seul terpène capable de stimuler le Système Nerveux Central et doit être utilisé en quantité réduite.

Quelles utilisations médicinales l’eucalyptol peut-il avoir ? 

Outre ses propriétés expectorantes et bronchodilatatrices, l'eucalyptol est un excellent analgésique et anti-inflammatoire, mettant en valeur les mêmes propriétés du THC et du CBD et favorisant un effet plus énergisant.

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Autres terpènes à mentionner

Humulène (sesquiterpène)

L'Humulène ou Alpha-Caryophyllène est un terpène caractéristique du houblon, bien qu'on le retrouve également dans le basilic et la sauge, avec des propriétés anti-inflammatoires et antimicrobiennes mises en valeur en synergie avec les phytocannabinoïdes.

Oxyde de caryophyllène (sesquiterpène)

L'oxyde de caryophyllène est présent notamment dans les plantes de mélisse et d'eucalyptus, avec des propriétés antifongiques optimales. Dans le cannabis, il est présent dans de nombreuses génétiques, car il est dérivé du bêta-caryophyllène et représente l'arôme que les chiens policiers antidrogue sont entraînés à rechercher.

Nérolidol (sesquiterpène)

Le nérolidol est présent dans certains agrumes et possède des propriétés relaxantes, antimicrobiennes et antifongiques qui sont également très utiles en application externe, en plus de faciliter l'absorption d'autres composants par la peau.

Phytol (diterpène)

C'est un composé dérivé de l'oxydation de la chlorophylle et de la vitamine E, aux effets relaxants et calmants.

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Comment les huiles essentielles sont-elles utilisées ? Recommandations et posologie

En général, les huiles essentielles ne sont pas appliquées directement, mais sont mélangées, diluées et utilisées en petites quantités sûres pour éviter les effets secondaires indésirables tels qu'un empoisonnement ou une irritation cutanée.

  • Voie interne (ingestion) : la grande majorité des huiles essentielles sont propres à la consommation humaine et sont utilisées dans l'industrie agroalimentaire comme arômes. Les huiles essentielles peuvent être mélangées dans un milieu gras comme l'huile ou le lait ou dans différents types d'aliments, sans dépasser la dose maximale recommandée de 1 à 2 gouttes par jour. 
  • Voie interne (inhalation) : en raison de leur volatilité, les terpènes peuvent être inhalés aussi bien à travers un diffuseur que par un vaporisateur, toujours dilués à des concentrations sûres. Il convient de souligner la haute biodisponibilité de certains terpènes comme le pinène et le limonène, qui peuvent être absorbés jusqu'à 70-80 % par inhalation. (2)
  • Voie externe : il existe des huiles essentielles uniquement adaptées à un usage externe, comme l'arbre à thé, qui doivent être diluées à une concentration de 1 à 2 % dans une huile de base ou une crème avant d'être appliquées. Dans la grande majorité des produits cosmétiques présents sur le marché, les terpènes sont utilisés sous forme pure (linalol, pinène, limonène), tant pour leurs propriétés individuelles que pour leur capacité à favoriser l'absorption cutanée d'autres composés.

Bibliographie :

1 - https://www.fundacion-canna.es/los-terpenos

2 - Russo E. B. (2011). Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects. British journal of pharmacology, 163(7), 1344–1364. https://doi.org/10.1111/j.1476-5381.2011.01238.x

3 - LaVigne, J. E., Hecksel, R., Keresztes, A., & Streicher, J. M. (2021). Cannabis sativa terpenes are cannabimimetic and selectively enhance cannabinoid activity. Scientific reports, 11(1), 8232. https://doi.org/10.1038/s41598-021-87740-8

4 - Liktor-Busa, E., Keresztes, A., LaVigne, J., Streicher, J. M., & Largent-Milnes, T. M. (2021). Analgesic Potential of Terpenes Derived from Cannabis sativa. Pharmacological reviews, 73(4), 98–126. https://doi.org/10.1124/pharmrev.120.000046

5 - Peana AT, D’Aquila PS, Panin F, Serra G, Pippia P, Moretti MDL. Anti-inflammatory activity of linalool and linalyl acetate constituents of essential oils. Phytomedicine. 2002;9(8):721–6

6 - Weston-Green, K., Clunas, H., & Jimenez Naranjo, C. (2021). A Review of the Potential Use of Pinene and Linalool as Terpene-Based Medicines for Brain Health: Discovering Novel Therapeutics in the Flavours and Fragrances of Cannabis. Frontiers in psychiatry, 12, 583211. https://doi.org/10.3389/fpsyt.2021.583211

7 - Sommano SR, Chittasupho C, Ruksiriwanich W, Jantrawut P. The Cannabis Terpenes. Molecules. 2020 Dec 8;25(24):5792. doi: 10.3390/molecules25245792. PMID: 33302574; PMCID: PMC7763918.

8 - Booth, J. K., & Bohlmann, J. (2019). Terpenes in Cannabis sativa - From plant genome to humans. Plant science : an international journal of experimental plant biology, 284, 67–72. https://doi.org/10.1016/j.plantsci.2019.03.022

9 - Anandakumar, P., Kamaraj, S., & Vanitha, M. K. (2021). D-limonene: A multifunctional compound with potent therapeutic effects. Journal of food biochemistry, 45(1), e13566. https://doi.org/10.1111/jfbc.13566

10 - Scandiffio, R., Geddo, F., Cottone, E., Querio, G., Antoniotti, S., Gallo, M. P., Maffei, M. E., & Bovolin, P. (2020). Protective Effects of (E)-?-Caryophyllene (BCP) in Chronic Inflammation. Nutrients, 12(11), 3273. https://doi.org/10.3390/nu12113273

11 - Russo E. B. (2011). Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects. British journal of pharmacology, 163(7), 1344–1364. https://doi.org/10.1111/j.1476-5381.2011.01238.x

12 - https://eybna.com/terpenes/the-terpiodic-table/

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Informations sur l'auteur

Neuropsychologue | Spécialisé dans les traitements au Cannabis Médical

Tommaso Bruscolini

Tommaso Bruscolini (Rimini, Italie) est un neuropsychologue et phytothérapeute basé à Barcelone, où il dirige son cabinet privé depuis 2014, en personne et en ligne, où il formule et réalise différentes préparations avec toutes sortes de plantes médicinales, ainsi que des recommandations personnalisées.

Membre du Collège officiel des psychologues de Catalogne et qualifié comme psychologue de la santé, il est spécialiste en neuropsychologie, la branche qui étudie le cerveau et son fonctionnement neurologique. Tommaso complète sa formation par des études en phytothérapie et en herboristerie à la Guilde des herboristes de Catalogne et par deux masters, l'un en nutrition et diététique par les plantes et l'autre en pleine conscience.

Ces dernières années, elle s'est spécialisée dans le cannabis médical, à travers des formations privées et des collaborations avec différentes entités du monde du cannabis médical, en coordonnant pendant un an une clinique spécialisée dans la médecine cannabique, en réalisant des consultations, en écrivant des articles, des conférences, des cours de formation ainsi qu'en réalisant des consultations et des suivis de patients.

Il collabore actuellement avec plusieurs entités du secteur du cannabis en Espagne, entre autres il est le coordinateur de l'aire thérapeutique du magazine DolceVita España, consultant du portail SmokingMap, collaborateur de l'Unión de Pacientes por la Regulación del Cannabis (UPRC) et technicien certifié Alpha-Cat pour réaliser des analyses de cannabinoïdes.

Ce qui le fascine le plus dans la plante de cannabis, c'est la possibilité qu'elle a de changer le paradigme médicinal et thérapeutique actuel vers une vision plus holistique, car elle agit sur notre corps, notre esprit et notre humeur, de manière synergique.

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