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Qué es y cómo funciona el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide es un sistema de comunicación intercelular que interactúa con los cannabinoides como el CBD.

Qué es y cómo funciona el sistema endocannabinoide?
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Cómo funciona el sistema endocannabinoide

Glosario sobre el Sistema Endocannabinoide:

  • Sistema endocannabinoide (ECS): Sistema de comunicación inter-celular encargado de equilibrar procesos metabólicos y optimizar las funciones de nuestro cuerpo.
  • Fitocannabinoide: Cannabinoide producido naturalmente por una planta. • Endocannabinoide: Cannabinoide producido naturalmente por el cuerpo humano o animal.
  • Cannabinoides sintéticos: Cannabinoides creados en laboratorios.
  • Receptor cannabinoide: Componentes del ECS encargadas de activarse y entrelazarse con los endocannabinoides/fitocannabinoides.
  • Enzimas cannabinoides: Componentes del ECS que sintetizan y descomponen los cannabinoides
  • Homeostasis: El conjunto de las funciones que garantizan estabilidad y equilibrio a nuestro cuerpo frente a los cambios, con el objetivo de mantener una relativa constancia en la composición y en las propiedades de un organismo.

El sistema endocannabinoide, de ahora en adelante ECS (Endocannabinoid System), es un sistema del cuerpo humano y animal, como por ejemplo el sistema circulatorio o inmune. A diferencia de los otros, el ECS no se limita a una función fisiológica específica, sino que se encarga de mantener la homeostasis de nuestro cuerpo, influyendo en casi todos los demás sistemas y modificando su funcionamiento.

Por lo tanto es uno de los sistemas más fundamentales de nuestro cuerpo, sin embargo, es bastante común desconocer su existencia y cómo funciona. A continuación explicaremos conceptos y funciones entorno al ECS para poder entender como los cannabinoides pueden ser beneficiosos para nuestro organismo.

El descubrimiento del ECS

¿Por qué nunca he oído hablar del ECS? Seguramente porque se descubrió hace muy poco tiempo, concretamente durante los años 90, a través del estudio de los fitocannabinoides como el THC y el CBD.

Con el estudio de los fitocannabinoides (Fun fact: Patrocinado por el EEUU con la misión de demonizar el cannabis) se descubrió que lo humanos y la mayoría de los mamíferos tenemos receptores cannabinoides en nuestros cuerpos. Este hecho ayudó años después, 1992, al descubrimiento del primer cannabinoide producido por el organismo de forma natural (endocannabinoide), la anandamida, también conocida como la molécula de la felicidad.

Estos dos acontecimientos desembocaron en el descubrimiento del sistema endocannabinoide, el cual debe su nombre a la planta que hizo posible su hallazgo, el cannabis.

Definición del Sistema Endocannabinoide (ECS)

El sistema endocannabinoide es un sistema complejo de comunicación intercelular, parecido a un sistema de neurotransmisión, pero además de extenderse por el cerebro, también lo hace en otros órganos y tejidos del cuerpo. Su responsabilidad es equilibrar procesos metabólicos y optimizar la función de nuestro cuerpo. Tiene un papel crucial en la regulación de nuestra fisiología, estado de ánimo y experiencia del día al día. Es un sistema difícil de entender por los pocos años que lleva siendo reconocido e investigado, además de la complejidad que se encuentra en cada ser humano.

Funciones relacionadas con el Sistema Endocannabinoide

 

Cómo hemos dicho el ECS es un sistema de comunicación entre células que se encuentra en todo nuestro cuerpo.

El ECS consta de tres importantes componentes:

  • Los endocannabinoides: Cannabinoides neurotransmisores que produce nuestro cuerpo de forma natural para transmitir alguna información.
  • Los receptores cannabinoides: Proteínas activadas por los endocannabinoides / fitocannabinoides, de los cuales reciben y transmiten la información.
  • Las enzimas: Enzimas específicas que sintetizan y descomponen los cannabinoides (endo + fito).
Infografía: Dónde se encuentra el Sistema Endocannabinoide.

Órganos y sistemas donde se encuentra el Sistema Endocannabinoide.

¿Qué son los receptores cannabinoides CB1 y CB2 y dónde se encuentran?

  • Receptores CB1: Se encuentran principalmente en el sistema nervioso central y son especialmente abundantes en el cerebro. Se encuentran en áreas relacionadas con las funciones cognitivas (atención, memoria, lenguaje, funciones mentales superiores) el estado emocional, el dolor, la percepción sensorial, la percepción visceral y la coordinación motora. También se pueden encontrar en zonas del sistema nervioso periférico.
  • Receptores CB2: Se encuentran principalmente en el sistema nervioso periférico y son especialmente abundantes en las células con función inmunitaria.
  • Receptores GPR55: Se encuentra en las glándulas adrenales, el sistema digestivo, el sistema nervioso central y el bazo. Implicados en la regulación de la presión sanguínea, del dolor inflamatorio y del metabolismo óseo.
  • TRPV: receptores vaniloides de potencial transitorio, presentes en todos los tejidos y en el Sistema Nervioso Central y Periférico. Son mediadores del dolor y de la inflamación, de la termoregulación y del tono muscular.
  • 5-HT1A: receptores serotoninérgicos distribuidos principalmente en el Sistema Nervioso Central. Están relacionados con los procesos emocionales y de memoria, influyendo en el tono del humor.
  • GPR18, 5-HT3, PPARs: Receptores y canales de receptores en proceso de estudiar más.

 

El CB1, el primer receptor descubierto, tiene mucho más estudio e información. Su abundancia en nuestro cerebro se puede ver en la gráfica abajo.

El Receptor CB1 en nuestro Cerebro

Cómo activa el el Receptor CB1 las funciones de nuestro cerebro

Los endocannabinoides que se conoce hasta el momento: 

  • estructura molecular anandamida

    Estructura molecular de la Anandamida

    Anandamida: Es el primer cannabinoide descubierto. Su nombre proviene de la palabra “ananda” cuyo significado en sánscrito es la beatitud, un estado de serenidad paz espiritual y felicidad. Se sintetiza en el cerebro donde se manejan los procesos de memoria, motivación, además de otros procesos cognitivos superiores y el control de movimiento. Tiene la habilidad de influir sistemas fisiológicos como el dolor, el apetito, el placer y la recompensa. La Anandamida se sintetiza cuando y donde haya necesidad, enlazandose con nuestros receptores endocannabinoides CB1 y CB2, aunque se descompone muy rápido.

  • 2-arachidonoylglycerol (2-AG): El 2-AG se encuentra mayormente en el cerebro y se enlaza sobre todo con los receptores CB2, influyendo en los procesos inmunológicos, de inflamación y de dolor
  • Otros endocannabinoides reconocidas: 2-arachidonyl glyceryl ether, la virodamina, N-araquidonoildopamina.

¿Cómo funciona el Sistema Endocannabinoide?

El ECS y sus respectivas partes, endocannabinoides y receptores, interactúan entre ellos como si fueran una cerradura y una llave. Los receptores serían la cerradura y los endocannabinoides o fitocannabinoides serían su llave. 

Vamos a ponernos un poco más científicos: 

Los receptores cannabinoides son proteínas presentes en la membrana celular que actúan como la cerradura de los endocannabinoides (cannabinoides derivados de ácidos grasos producidos por nuestro cuerpo). Estos endógenos de naturaleza lipídica actúan como una llave perfecta que se une a los receptores, y cuando esto ocurre se activa el receptor. Esta activación produce cambios dentro de las células que desembocan en las acciones finales del sistema endocannabinoide sobre los procesos fisiológicos del cuerpo. 

Los fitocannabinoides (cannabinoides de la planta de cannabis) y muchos cannabinoides sintéticos, se unen de igual manera a esta cerradura y dan lugar a efectos análogos a los endocannabinoides, o incluso potenciarlos y mejorar sus efectos.

Infografía: El funcionamiento del Sistema Endocannabinoide

El funcionamiento del Sistema Endocannabinoide

A qué factores afecta el ECS

  • El equilibrio energético y metabolismo
  • La respuesta ante el estrés
  • El sistema reproductivo femenino
  • El sistema nervioso autónomo
  • La analgesia o respuesta ante el dolor
  • La regulación de la temperatura
  • El sistema inmune
  • El sueño
  • El ejercicio físico
  • La memoria y las funciones cognitivas
  • El humor
  • El apetito

Nos acordamos que la función principal del ECS es la regulación de la homeostasis del cuerpo. Es fundamental para nuestro organismo poder mantener ese equilibrio a través del trabajo diario que hacen el conjunto de sistemas de nuestro cuerpo, supervisados por el ECS.

¿Cómo interactúa el Cannabidiol (CBD) con el Sistema Endocannabinoide (ECS)?  

Los cannabinoides, como el CBD, enlazan y activan los receptores cannabinoides. Mejora la eficacia de nuestro sistema endocannabinoide y así el ECS puede equilibrar el resto de nuestros órganos. Algo muy prometedor entorno al estudio del CBD es su capacidad para potenciar los efectos de los endocannabinoides existentes en nuestro cuerpo, inhibiendo la actividad de la enzima encargada de su descomposición.

De momento los estudios indican diferentes tipos de interacción entre el ECS y los distintos fitocannabinoides. Un claro ejemplo es el CBD cuyo uso no activa los receptores de la misma forma que el THC

Los cannabinoides, como el CBD, enlazan los receptores cannabinoides, activándolos o inhibéndolos. Algo muy prometedor entorno al estudio del CBD es su capacidad para potenciar los efectos de los endocannabinoides existentes en nuestro cuerpo, inhibiendo la actividad de la enzima encargada de su descomposición.

De momento los estudios indican diferentes tipos de interacción entre el ECS y los distintos fitocannabinoides. Un claro ejemplo es el CBD cuyo uso no activa los receptores de la misma forma que el THC y por eso no provoca un efecto psicotrópico.

Aprende más sobre el CBD en nuestro artículo: Que es CBD?

Todos tenemos ECS y todos podemos potenciarlo con o sin cannabis.

El sistema endocannabinoide existe en tu cuerpo y está activo aunque nunca hayas usado cannabis. El CBD puede ser una vía para potenciar nuestro ECS y mejorar la propia calidad de vida de una forma natural y efectiva.

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Si no te planteas el uso de derivados del cannabis, existen otras formas de potenciar tu sistema endocannabinoide.
Descubre 10 formas de potenciar el sistema endocannabinoide.

Conclusión

Seguimos sin saber mucho sobre el sistema endocannabinoide, nuestros endocannabinoides y lo potente que pueden ser los fitocannabinoides. Cada día se estudia más y descubren más. Seguramente hay más receptores, más endocannabinoides y más componentes del ECS que aún están por descubrir. 

Lo importante es que seguimos luchando para la apertura de los gobiernos e instituciones a estudiar esta fascinante sistema y los beneficios que nos pueden abrir a entender nuestro organismo y la conexión entre la mente y el cuerpo. 

Ilustrado por: Christina Schwertschlag

Fuentes:

El ECS

Receptores cannabinoides y el ECS

Anandamida 

2-AG

 

Christina Schwertschlag (Autor)

Se dedica a la investigación y desarrollo en el mundo cannábica. Con experiencia en proyectos de innovación y sostenibilidad, busca unir diferentes entes en el mundo cannábico para ayudar a destigmatizar la planta y hacerlo más accesible.

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Tommaso Bruscolini (Revisor)

Tommaso Bruscolini (Rimini, Italia) es un neuropsicólogo y fitoterapeuta que reside en Barcelona donde lleva su consulta privada desde 2014, de forma tanto presencial como online, donde se dedica a formular y producir diferentes preparados con todo tipo de planta medicinal, además de efectuar recomendaciones personalizadas.

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